子供の下痢の原因は?|どこでもドクター

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お子さんが下痢をすることはないでしょうか?

お子さんが下痢をしたときに、しばらく家で様子を見てよいのか、それともすぐに病院に連れて行くべきか、迷うことがあると思います。

ここでは小児科外来で遭遇することがある以下の病気について見ていきましょう。

感染性胃腸炎

感染性胃腸炎は、ウイルスや細菌が胃や腸に感染することにより引き起こされる病気です。

ウイルス性胃腸炎は11月から3月にかけて発生するので、冬季嘔吐下痢症とも呼ばれています。流行することが多いので注意が必要です。ノロウイルスとロタウイルスによるものがほとんどです。

一方、細菌性胃腸炎は基本的には食事で起こる食中毒です。夏場に多く、同じ食事を食べた人が集団で同時に発生します。

ウイルス性胃腸炎と細菌性胃腸炎について詳しく見ていきます。

ウイルス性胃腸炎(冬季嘔吐下痢症)

突然の嘔吐や下痢で始まり、毎年11月から3月の冬場に多く発生します。嘔吐と下痢の回数が非常に多いのが特徴で、すぐに脱水状態に陥ります。

1.原因

原因になるのは主にノロウイルスとロタウイルスです。

①ノロウイルス

ノロウイルスの流行時期は11月から2月あたりで、潜伏期間は2日前後です。幼児から成人まで幅広く感染します。

カキなどの二枚貝を食べて感染するほかに、感染した患者の便や嘔吐物、そしてこの便や嘔吐物が乾燥して舞い上がった粉塵からも感染を起こします。非常に感染力の強いウイルスです。

ノロウイルスには遺伝子構造の違う多くの種類があります。十二指腸から小腸上部でウイルスが増殖するのが特徴です。

予防ワクチンはありません。

②ロタウイルス

ロタウイルスの流行時期は1月から3月あたりで、潜伏期間は2日前後です。乳幼児の感染が主なので注意が必要です。

感染経路は接触感染、特に糞口感染です。

乳幼児がロタウイルスに感染すると重篤化する危険性があります。地域差はありますが、毎年世界で数十万人が亡くなっています。

近年はロタウイルスワクチンが普及してきています。

2.症状

ノロウイルス感染症とロタウイルス感染症では若干症状の違いがあります。便が白ければロタウイルスの可能性が高くなります。

突然の嘔吐や下痢で始まり、しばしば発熱を伴い、脱水症状を引き起こします。下痢は少し遅れて出ることが多く、回数が増えるにつれ徐々に水様便になります。

ノロウイルスとロタウイルスを比較すると、より症状が強いのは乳幼児がかかりやすいロタウイルスです。ロタウイルスワクチンを積極的に接種しましょう。

自宅でできる脱水症状の見方

体重減少、皮膚のツルゴールの低下(皮膚の張りがなくなること)、お口の乾燥具合を見てください。なお、脱水になっていておしっこが出ない場合は緊急事態です。すぐに小児科を受診しましょう。

3.治療

ノロウイルスとロタウイルスには特効薬がないため、基本的には対症療法を行います。食事制限による胃腸への負担の軽減と、失われた水分の補給が中心になります。

なお、下痢が激しいからといって下痢止めを使用するのは推奨できません。なぜなら、体は自然な防御反応としてウイルスを排出しようと頑張っているので、それを止めると逆に治癒が遅れてしまいます。

嘔吐と下痢がみられた場合はお近くの小児科を受診してください。

4.予防

①ノロウイルス

ノロウイルスにはワクチンはありません。手洗いが最も大切です。

カキなどの二枚貝を調理する際は、しっかりと中心部まで加熱しましょう。

ノロウイルスにはアルコールが効きません。使った調理器具や汚染された物は、次亜塩素酸ナトリウムか熱湯(85℃以上で1分以上)で消毒してください。

②ロタウイルス

ロタウイルスワクチンは任意接種です。注射ではなく、経口投与、つまり口から接種します。ちなみに生ワクチンです。

単価ワクチンでも5価ワクチンでも大きな違いはありません。かかりつけの小児科で受けましょう。

細菌性胃腸炎

細菌性胃腸炎は基本的には食事で起こる食中毒です。夏場に多く、食品が十分に加熱されていない場合や、料理人の手や調理器具が汚染されていた場合などに起こります。

細菌が腸粘膜に侵入し増殖すると、細菌の出す毒素により粘膜が障害を受けて発症します。同じ食事をした集団が同時に感染することがあるので注意が必要です。

細菌性胃腸炎の原因になるのは、サルモネラ、カンピロバクター、病原性大腸菌、黄色ブドウ球菌、腸炎ビブリオなどです。

それぞれについて詳しく見ていきましょう。

1.サルモネラ

サルモネラは腸内細菌科に属すグラム陰性嫌気性杆菌です。主に人間、動物の消化管にいる腸内細菌ですが、なかには人間に対して病原性を持つものがあります。

人間に対して病原性を持つサルモネラは大きく2つに分類でき、一つは感染症法で3類に指定されている腸チフス・パラチフス、もう一つは食中毒を引き起こすサルモネラです。一般にサルモネラというときは後者の食中毒を起こす細菌のことを指します。鶏肉や卵で感染が起こりやすいといわれています。

①症状

8~48時間の潜伏期間を経て発症します。

嘔気や嘔吐で始まり、その後腹痛、下痢を引き起こします。下痢は非常に頻回で、脱水を起こしやすいので注意が必要です。ときに血便になります。

また38℃以上の高熱を呈すこともあります。

②治療

基本的には対症療法を行います。

抗生剤は軽症例ではあまり使用しませんが、重症例では使用します。

サルモネラに有効な抗生剤はアンピシリン、ホスホマイシン、ニューキノロン系です。

下痢止めは使用しません。下痢は体の防御反応の一つで毒素を体外へ排出する手段なので、下痢止めを使用すると逆に症状が長引いてしまいます。

③予防

次のことに気をつけてください。

生肉は他の食品に触れないようにしましょう。
生肉に触った後は必ず手を洗いましょう。
肉は加熱調理して食べましょう。
卵は冷蔵庫で保存し、早めに食べましょう。

2.カンピロバクター

カンピロバクターはもともと動物の腸炎や流産を引き起こす細菌として有名でした。カンピロバクターにはたくさんの種類があり、実はほとんどの動物が保菌しています。

人間の下痢から検出されるのはカンピロバクター・ジェジュニがほとんどです。鶏肉、生レバーなどで感染が起こりやすいといわれています。

①症状

2~5日の潜伏期間を経て発症します。潜伏期間が一般の食中毒に比べて長いのが特徴です。そのため食べたものとの因果関係がはっきりしないことがあります。

突然の腹痛、下痢で発症し、発熱と悪寒、倦怠感を伴います。下痢は水様便が最も多く、血便を呈することもあります。

また、まれですが感染から数週間後にギランバレー症候群を発症することがあるので注意が必要です。

②治療

基本的には自然治癒するので対症療法を行います。

重篤な場合や敗血症になった場合にはマクロライド系抗生剤を使用します。なお、セフェム系抗生剤には自然耐性があるので注意が必要です。ニューキノロン系に対する耐性化も問題となっています。

下痢止めは使用しません。下痢は体の防御反応の一つで毒素を体外へ排出する手段なので、下痢止めを使用すると逆に症状が長引いてしまいます。

③予防

次のことに気をつけてください。

カンピロバクターは乾燥に非常に弱いので、調理器具などはしっかりと乾燥させましょう。
生肉は他の食品に触れないようにしましょう。
生肉に触った後は必ず手を洗いましょう。
肉は加熱調理して食べましょう。

3.病原性大腸菌

大腸菌は基本的には無害ですが、なかには人間に対して病原性を持つものがあり、これを病原性大腸菌と呼びます。ただし、赤痢を起こす病原性大腸菌だけは赤痢菌と呼ばれ区別されています。

病原性大腸菌の中でもO157、O111などの腸管出血性大腸菌はベロ毒素を出すので重症化します。合併症の中で大事なのは溶血性尿毒症症候群です。命にかかわる病気なので要注意です。ここでは腸管出血性大腸菌についてみていきます。

①症状

5日前後の潜伏期間を経て発症します。突然の腹痛、下痢が特徴です。

発熱は37℃台で、ほとんどの場合高熱にはなりません。

腹痛は非常に激しく、水様便を頻回に繰り返したあとに、約90%の症例で血便を呈するようになります。血便は初めは少量ですが、徐々に増加し、典型的なものではほぼ血液が出るような状態になります。

発症後数日から2週間以内に溶血性尿毒症症候群や脳炎などの重篤な合併症を引き起こすことがあるので十分に気を付けてください。

②治療

基本的には対症療法を行います。溶血性尿毒症症候群という怖い合併症を誘発する危険があるため、抗生剤の投与は推奨されていません。

下痢止めは使用しません。下痢は体の防御反応の一つで毒素を体外へ排出する手段なので、下痢止めを使用すると逆に症状が長引いてしまいます。

重症化すると命に関わるので、突然の腹痛と下痢が起こり、血便が多量に出るときはできるだけ早く病院に行きましょう。

③予防

次のことに気をつけてください。

生鮮食品は新鮮なものを購入し、早めに食べましょう。
生肉や魚、卵に触った後は手を洗いましょう。
適切に加熱調理してから食べましょう。
調理前後の食品を室温で長く放置しないようにしましょう。

4.黄色ブドウ球菌

黄色ブドウ球菌は人間の皮膚や鼻腔内に常在している菌です。常在している場所では影響を与えませんが、食品中で増殖するときにエンテロトキシンという毒素を生じるため食中毒を起こすことがあります。

不衛生な状態で加工されたおにぎりによるものが最も多く、仕出し弁当やケーキなどが原因になることもあります。

①症状

3時間前後の潜伏期間を経て発症します。

激しい嘔気・嘔吐や差し込むような腹痛、下痢が主な症状です。

エンテロトキシンの量によって症状の重症度が変わってきます。重症例では入院が必要になりますが、一般に予後は良好です。

②治療

エンテロトキシンに対する特効薬はないので、基本的には対症療法を行います。

下痢止めは使用しません。下痢は体の防御反応の一つで毒素を体外へ排出する手段なので、下痢止めを使用すると逆に症状が長引いてしまいます。

③予防

食品の冷蔵保存、調理前後の手洗いが大切です。調理前後の食品を室温で長く放置しないようにしましょう。

手指に傷や化膿している部位がある人は、絶対に素手で食品を扱ってはいけません。

5.腸炎ビブリオ

腸炎ビブリオはビブリオ属に属す好塩性グラム陰性桿菌で、主に海水中に存在しています。腸炎ビブリオは溶血毒という毒素を作り出すため食中毒の原因になります。溶血毒には耐熱性溶血毒と耐熱性毒素関連溶血毒があります。

腸炎ビブリオに感染した魚介類を加熱せずに食べることで感染し発症します。感染部位は小腸がメインです。

①症状

腸炎ビブリオは6時間から12時間の潜伏期間を経て発症します。

激しい腹痛を伴う下痢が生じ、ときに血便を呈します。

通常は数日で回復しますが、免疫不全の方などでは重症化するので注意が必要です。

②治療

腸炎ビブリオは基本的には数日で自然に治癒するので、対症療法を行います。

なお、抗生剤を使う場合はニューキノロン系やホスホマイシンを使います。

下痢止めは使用しません。下痢は体の防御反応の一つで毒素を体外へ排出する手段なので、下痢止めを使用すると逆に症状が長引いてしまいます。

③予防

魚介類の冷蔵保存と、調理前後の手洗いが大切です

十分な加熱により腸炎ビブリオは死滅します。適切に加熱調理してから食べましょう。

生食する場合は新鮮な魚介類を購入し、冷蔵保存して速やかに食べましょう。

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食物アレルギー

食物アレルギーとは、原因となる食べ物を摂取した後に免疫学的な機序のもとで消化器、呼吸器、皮膚、粘膜などにさまざまな症状を引き起こすものをいいます。

下痢を生じる食物アレルギーは、臨床的には主に新生児や乳児に起こる新生児・乳児消化管アレルギーと、乳児期以降に起こる即時型の食物アレルギーです。

1.原因

新生児・乳児消化管アレルギー:牛乳が主な原因です。離乳食開始後に大豆や米などが原因になることもあります。

即時型:さまざまな食べ物で引き起こされます。多いのは鶏卵、牛乳、小麦です。

2.症状

新生児・乳児消化管アレルギー:多くは牛乳由来ミルク(普通ミルク)を開始して7日以内に嘔吐や下痢などの症状を呈します。ときに発熱や発疹も生じるので注意が必要です。ただし、多くのお子さんは1~3歳までに改善し、起こらなくなります。

即時型:蕁麻疹などの皮膚症状に加えて、嘔吐や下痢などの消化器症状、咳や呼吸困難などの呼吸器症状、血圧低下やショックなどの全身症状を引き起こします。

3.治療

即時型では急速に症状が進行し、緊急に(場合によっては救急車で)受診が必要になることがあります。

新生児・乳児消化管アレルギー、即時型ともに根本的な治療法はありません。除去食にしながら、耐性を獲得するのを待つことになります。新生児期に起こる新生児・乳児消化管アレルギーでは母乳(ときにお母さんの牛乳除去が必要)や特殊ミルクを用います。

除去食を続けていると必要な栄養が足りなくなるので、医師や栄養士と一緒に栄養管理に努めましょう。

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過敏性腸症候群

過敏性腸症候群はお子さんにも成人の方にもよく起こる病気です。

腹痛や腹部不快感を繰り返すことが特徴です。排便すると一気に腹痛が軽快することが多いようです。

1.原因

過敏性腸症候群の原因は不明なことが多く、病院で検査してもなかなか異常が見つかりません(基本的に器質的疾患はありません)。一時的な消化管運動の異常や腸管への負荷、心理的なストレスなどにより症状が引き起こされます。

また、感染性胃腸炎の後に生じることがあるので免疫との関連も考えられています。

2.症状

強い腹痛や不快感を繰り返し、下痢や便秘を起こします。排便によって症状は軽快します。

電車やバスの中で症状が起こると非常にやっかいです。

3.治療

過敏性腸症候群には特効薬がないので対症療法を行います。

基本的には整腸剤が使われることが多く、腹痛に対しては腸管蠕動運動抑制薬が用いられます。感染性胃腸炎とは異なり下痢を止めても問題ないので、下痢止めの薬を内服することもあります。

また生活習慣の改善、心理的サポートも大事です。

過敏性腸症候群に似た症状を呈す病気にクローン病や潰瘍性大腸炎などがあるので、症状を繰り返すようであれば小児科を受診しましょう。

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